Menembak drone keluar dari langit bersama Phasers

Menembak drone keluar dari langit bersama Phasers

Ketika sebuah campuran formasi rudal jelajah dan pesawat tak berawak kecil menghujani ledakan di situs minyak kelompok Arab Saudi Aramco di Abqaiq dan Khurais pada 14 September, mereka mengurangi separuh produksi minyak nasional, memotong 5,7 juta barel minyak mentah per hari dari produksi perusahaan.

Tetapi mereka melakukan lebih dari kerusakan ekonomi. Serangan ini memiliki dampak besar pada bagaimana negara berpikir tentang melindungi wilayah udara mereka.

Perusahaan sekarang mengembangkan dan menggunakan pertahanan baru yang canggih, mulai dari menggoreng sirkuit elektronik dengan pancaran radiasi gelombang mikro yang kuat, hingga sistem gangguan yang tepat.

Sementara Amerika Serikat dan Arab Saudi menyalahkan Iran atas serangan Abqaiq, masih belum jelas siapa di belakangnya.

Tapi itu akan menjadi kesalahan untuk membingungkan penggunaan drone atau UAV (kendaraan udara tak berawak) dalam serangan ini dengan insiden lain di mana pesawat tanpa awak telah mengganggu bandara, pertandingan sepak bola atau demonstrasi politik, kata Douglas Barrie, seorang rekan kekuatan udara di think tank Institut Internasional untuk Studi Strategis.

Dia mengatakan serangan ini dilakukan, sebagian, oleh UAV canggih – kecil, tanpa pilot, pesawat bersayap – tidak seperti drone quadcopter yang diterbangkan di taman pinggiran kota.

Sebaliknya, mereka dapat menempuh jarak ratusan kilometer dan diprogram untuk terbang di sekitar titik navigasi di darat, memungkinkan mereka untuk mendekati target dari arah yang tidak terduga.

“Tingkat kerumitan dalam serangan ini di atas apa pun yang telah kita lihat sebelumnya. Menggunakan campuran rudal jelajah dan kendaraan udara tak berawak (UAV) yang tiba pada saat bersamaan membutuhkan tingkat perencanaan dan kemahiran yang serius,” kata Mr. Barrie.

Serangan itu telah menimbulkan tanda tanya tentang kualitas perlindungan yang tersedia terhadap serangan UAV.

Kritik terhadap pertahanan udara Arab Saudi sangat melenceng, kata Barrie. Faktanya adalah bahwa jaringan kompleks radar pertahanan udara yang dihubungkan dengan rudal dan skuadron jet tempur canggih tidak dirancang untuk melawan teknologi yang relatif murah dan sekali pakai ini.

“Teknologi digital telah membuat perbedaan besar pada apa yang bisa dilakukan oleh UAV yang lebih kecil. Tiba-tiba Anda bisa mengemas banyak menjadi UAV, Anda hampir bisa mengubahnya menjadi senjata yang dipandu dengan presisi.”

Dengan memprogram UAV untuk terbang di sekitar banyak titik sebelum mencapai targetnya, ia dapat menghindari arah yang jelas dari mana serangan diharapkan. Ini mungkin menjelaskan mengapa radar yang ada gagal menemukan formasi drone yang menyerang Abqaiq.

Dan bisa jadi pertahanan yang dirancang untuk melawan ancaman UAV baru ini telah dilarikan ke Arab Saudi.

Angkatan Udara AS baru saja menerima pengiriman Phaser, senjata berbasis microwave dari raksasa pertahanan Raytheon. Menembak dari disk yang menyerupai parabola raksasa di atas wadah berwarna pasir, itu menghapus elemen digital di dalam drone.

Raytheon tidak dapat mengatakan di mana Phaser yang dibeli dengan cepat telah dikirim, tetapi Pentagon telah menyatakan bahwa itu sedang digunakan di luar negeri.

Mungkin kekuatan terbesar Phaser adalah beroperasi pada kecepatan cahaya. Itu adalah tingkat di mana ia mengeluarkan semburan radiasi gelombang mikro. Dan itu bisa membawa UAV yang mendekat dalam hitungan detik.

Balok yang dipancarkan oleh Phaser memiliki lebar 100 meter pada jarak satu kilometer. Itu berarti banyak ruang berbahaya untuk serangan UAV. Target dilacak oleh sensor elektro-optik yang mengubah gambar menjadi sinyal elektronik dan bekerja bersama-sama dengan sinar microwave. Meskipun sistem dapat sepenuhnya otomatis, saat ini membutuhkan persetujuan akhir dari operator manusia yang mengkonfirmasi target melalui sensor optik. Dengan menurunkan target tanpa ledakan, Phaser mencegah jenis puing dan fragmentasi yang sangat tidak disukai di daerah padat penduduk atau instalasi yang sensitif.

Manfaat lain dari senjata gelombang mikro ini adalah dapat menangani gelombang target yang terus menerus tanpa perlu memuat ulang. Jadi label harga $ 16 juta (£ 13 juta) untuk memasok dan mendukung Phaser relatif rendah dibandingkan dengan sistem yang sebanding.

  
Don Sullivan, kepala teknolog untuk senjata energi terarah di Raytheon, telah bekerja di bidang ini selama 40 tahun, dan Phaser adalah puncak dari pekerjaan hidupnya.

Ini adalah “kemungkinan cara paling efektif untuk melawan drone,” menurut Sullivan.

Dan sinar microwave dipancarkan dalam pulsa cepat, yang berarti aman bagi manusia yang berdiri di dekatnya.

“Aku telah berdiri di sinar microwave berdaya tinggi. Ini bukan sinar panas, ditembakkan dalam pulsa yang sangat pendek dan aman untuk orang-orang.” dia berkata.

Paul Burt tahu banyak tentang pertahanan udara dan pengalamannya pribadi. Sebagai seorang perwira RAF yang bermarkas di Bandara Basra pada 2007, ia membantu pasukan angkatan bersenjata Inggris dan pejabat kontrol lalu lintas udara sipil Irak untuk menjaga landasan tetap terbuka meski ratusan roket ditembakkan di lokasi itu oleh para pemberontak.

Jawabannya adalah mengaitkan sistem radar dengan senjata Phalanx buatan AS, meriam otomatis yang memuntahkan peluru dengan kecepatan luar biasa, menciptakan dinding timah di jalur rudal yang masuk yang dihancurkan oleh tabrakan dengan peluru ini. Dari 860 roket yang ditembakkan ke bandara dalam periode enam bulan, hanya satu yang menabrak landasan pacu, kata Burt.

Hari ini dia bekerja untuk kelompok pertahanan Anglo-Italia, Leonardo, menjual sistem kontra-drone yang mengacu pada pengalamannya di Irak.

“Anda tidak dapat mempertahankan setiap inci wilayah udara, Anda harus memikirkan apa yang dapat Anda lindungi secara realistis,” katanya.

Jadi, alih-alih mencoba membangun kubah pertahanan di area yang luas, Leonardo telah mengembangkan apa yang disebutnya senapan sniper elektronik. Ini macet komponen digital drone apa pun, meskipun Leonardo tidak akan mengatakan dengan tepat bagaimana hal itu dilakukan.

Burt menunjukkan bahwa sistem ini, Falcon Shield, dimulai dengan program evaluasi ancaman pada laptop yang memutuskan di mana ia harus menunjuk untuk memberikan peluang terbaik untuk menggagalkan serangan drone.

Dalam kasus fasilitas minyak yang membentang ratusan kilometer persegi, alat perangkat lunak harus mampu menciptakan busur pertahanan yang tumpang tindih.

Leonardo baru-baru ini mengumumkan program penelitian dan pengembangan bersama dengan RAF. Tujuannya adalah untuk mempelajari cara mendeteksi, mengidentifikasi dan mengalahkan drone sambil menilai bagaimana drone akan berkembang.

Ancaman drone berkembang dengan kecepatan dramatis; kerusakan ekonomi yang ditimbulkan pada Aramco telah membuka front baru dalam peperangan – dan tidak ada yang mau ketinggalan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *