‘Otak mini’ manusia berkembang paling lambat di antara primata

‘Otak mini’ manusia berkembang paling lambat di antara primata

Penelitian baru menunjukkan bahwa “otak-mini” manusia berkembang lebih lambat daripada primata lainnya.

“Otak-mini” adalah kumpulan miniatur sel yang memungkinkan para ilmuwan mempelajari bagaimana otak berkembang.

Sebuah tim Swiss telah menumbuhkan versi buatan manusia, simpanse dan kera di lab mereka dari sel induk.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Nature, tim menghasilkan “atlas” gen yang terlibat dalam setiap tahap dari tiga jenis perkembangan otak.

Mereka mengatakan pekerjaan itu akan membantu mereka menjawab pertanyaan dasar tentang apa yang membuat kita menjadi manusia.

Sel induk adalah sel induk tubuh, yang kemudian dapat tumbuh menjadi jaringan yang lebih khusus.

Kemunculan teknologi baru-baru ini untuk menumbuhkan jaringan otak dari sel-sel induk telah memungkinkan para peneliti untuk secara langsung membandingkan perkembangan otak pada primata yang berbeda. “Otak mini” ditanam selama empat bulan dan kira-kira seukuran kacang polong.

Dikenal secara resmi sebagai “organoids otak”, mereka adalah struktur sederhana yang terdiri dari berbagai jenis sel otak dan tidak mampu melakukan fungsi apa pun.

Para peneliti mencatat bahwa ketiga jenis otak berkembang dengan kecepatan yang sama untuk memulai, tetapi begitu sel-sel mulai mengkhususkan diri dalam berbagai jenis neuron, kera mengembangkan yang tercepat, diikuti oleh simpanse, dengan otak manusia yang paling lambat.

Rekan penulis Prof Barbara Treutlein dari Basel University, Swiss, mengatakan lambatnya perkembangan mungkin diperlukan untuk mengembangkan otak manusia yang lebih besar dan lebih kompleks.

“Tampaknya kita membutuhkan lebih banyak waktu untuk mengembangkan otak kita tetapi keadaan akhir yang kita capai lebih kompleks. Mungkin butuh waktu tambahan ini untuk mendapatkan jumlah koneksi yang lebih besar antara neuron dan mencapai fungsi kognitif yang lebih tinggi yang kita miliki. Tapi kita tidak “Saya belum tahu mengapa ini bisa terjadi,” katanya kepada BBC News.

Semua sel berkembang dengan mengikuti instruksi yang terkandung dalam DNA. Tetapi informasi genetik manusia dan simpanse memiliki sedikit perbedaan, tetapi otak mereka sangat berbeda. Prof Treutlein percaya bahwa resolusi dari dikotomi yang terlihat ini adalah bahwa waktu dan urutan bagaimana instruksi membangun otak dibaca dari gen berbeda. Untuk menilai ini, timnya mengambil ribuan snapshot dari apa yang dilakukan gen pada setiap tahap perkembangan otak dari ketiga jenis otak mini.

Secara keseluruhan, foto-foto itu memberikan apa yang oleh para peneliti disebut sebagai “atlas” perkembangan otak untuk setiap otak primata. Atlas ini memberi peneliti sumber daya yang dapat digunakan untuk memeriksa peran koleksi gen dalam perkembangan otak.

Menurut Dr Grayson Camp, juga di Basel University, perbedaan antara otak manusia dan simpanse harus memberikan indikasi mengapa otak kita lebih kompleks.

Kami ingin mengetahui apakah sifat-sifat yang muncul dari otak manusia berasal dari sejumlah kecil perubahan genetik yang memiliki efek besar atau sangat banyak perubahan genetik kecil yang memiliki efek kumulatif, “katanya.

Dr Madeline Lancaster dari Medical Research Council (MRC) Inggris mengatakan bahwa pendekatan mini-brain membantu para peneliti, seperti dirinya sendiri untuk menjawab “pertanyaan mendasar tentang apa yang membuat kita menjadi manusia”.

“Kami memiliki bahasa yang kompleks dan mampu melakukan penalaran abstrak dan simpanse tidak. Bekerja dengan (otak mini) tidak akan memodelkan perbedaan-perbedaan itu karena mereka tidak berfungsi otak,” katanya.

“Tetapi mereka akan membantu kita memahami perbedaan yang sangat penting sejak awal dalam perkembangan yang mengatur tahapan kemampuan kognitif kita.

Pertanyaan kesadaran
Dr Lancaster tidak terhubung dengan penelitian tim Swiss, tetapi menggunakan otak mini untuk penelitiannya sendiri di Laboratorium Biologi Molekuler di Cambridge. Dia bekerja dengan Prof Treutlein, Dr Camp dan yang lainnya di lapangan untuk mengembangkan kerangka kerja etis untuk penelitian mereka.

Otak mini adalah struktur seluler yang relatif sederhana dan tidak mampu memberikan kesadaran. Tetapi mereka akan menjadi lebih maju seiring kemajuan penelitian. Oleh karena itu komunitas penelitian bekerja dengan ahli etika untuk mengembangkan kerangka kerja pengaturan untuk masa depan, menurut Dr Lancaster.

“Selalu baik untuk berpikir ke depan,” katanya.

“Kami tidak ingin mengalami situasi di mana seseorang telah menciptakan sesuatu yang benar-benar tidak etis dan kami mencoba dan berurusan dengan konsekuensi setelah kejadian.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *