Parasit mematikan ‘melompat’ dari gorila ke manusia

Parasit mematikan ‘melompat’ dari gorila ke manusia

Urutan kejadian yang langka dan tidak menguntungkan memungkinkan jenis malaria mematikan di gorila untuk “melompat” spesies dan menyerang manusia, menurut para ilmuwan.

Ratusan ribu orang meninggal akibat malaria setiap tahun dan Plasmodium falciparum – jenis yang dipelajari para peneliti – bertanggung jawab atas sebagian besar kasus.

Kera besar Afrika adalah inang asli parasit tersebut.

Tetapi kesempatan mutasi genetik sekitar 50.000 tahun yang lalu mengubahnya menjadi ancaman bagi manusia, para ahli telah menemukan.

Gigitan nyamuk
Temuan itu, yang diterbitkan dalam jurnal PLoS Biology, dapat membantu mengungkap cara-cara baru untuk memerangi malaria, para peneliti Wellcome Sanger Institute berharap.

Malaria disebabkan oleh parasit yang masuk ke aliran darah ketika nyamuk yang terinfeksi menggigit manusia – atau hewan.

Ada banyak jenis parasit yang berbeda dan salah satu yang paling penting, yang sekarang hanya menyerang manusia, adalah Plasmodium falciparum.

Ini mengubah inang dari gorila pada waktu yang hampir bersamaan dengan migrasi pertama manusia keluar dari Afrika, sekitar 40.000 hingga 60.000 tahun yang lalu, kata para peneliti.

Mereka mempelajari susunan genetika dari berbagai jenis parasit malaria leluhur, dengan fokus pada gen yang disebut rh5 – bagian penting dari kode DNA yang memungkinkan malaria menginfeksi sel darah merah manusia.

Ini adalah target dokter yang sangat tertarik untuk mengembangkan vaksin malaria baru.

Vaksin malaria diluncurkan untuk puluhan ribu anak
Para peneliti meyakini ribuan tahun yang lalu, dua jenis parasit malaria kebetulan menginfeksi seekor gorila dan mereka bertukar beberapa materi genetik di antara mereka.

Plasmodium falciparum mengambil gen rh5.

Penulis utama Dr Gavin Wright mengatakan: “Ini adalah peristiwa yang sangat langka yang menyebabkan begitu banyak kematian dan penyakit pada manusia.

“Kami cukup terkejut dengan temuan itu. Sangat memuaskan karena masuk akal dengan banyak penelitian lain yang telah dilakukan oleh rekan-rekan. Ini memberikan penjelasan molekuler sekarang tentang bagaimana lompatan ini bisa terjadi.

“Rh5 saat ini adalah kandidat vaksin tahap darah penting untuk malaria dan jadi jika kita bisa mendapatkan informasi lebih lanjut tentang gen ini, itu bisa sangat membantu kita dalam upaya memerangi penyakit ini.”

Dia mengatakan kemungkinan parasit bermutasi lagi segera adalah “sangat, sangat ramping”, meskipun secara teori mungkin.

Hampir setengah dari populasi dunia berisiko terserang malaria. Kasus dan kematian terbanyak terjadi pada anak kecil di Afrika sub-Sahara, yang disebabkan oleh Plasmodium falciparum.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *