Mikroplastik: Mencari ‘kandungan plastik’ makanan di piring kami

Mikroplastik: Mencari ‘kandungan plastik’ makanan di piring kami
Mikroplastik ditemukan di mana-mana di Bumi, tetapi kita tahu sedikit sekali tentang risiko apa yang mereka timbulkan bagi makhluk hidup. Para ilmuwan sekarang berlomba untuk menyelidiki beberapa pertanyaan besar yang belum terjawab.

Daniella Hodgson menggali lubang di pasir di pantai yang berangin saat burung laut berputar di atas kepala. “Ditemukan satu,” serunya, melemparkan sekopnya.

Dia membuka tangannya untuk mengungkapkan lugworm yang menggeliat. Dipetik dari liang bawah tanahnya, makhluk rendah hati ini tidak berbeda dengan kenari pepatah di tambang batu bara.

Seorang sentinel untuk plastik, cacing akan menelan partikel plastik yang ditemuinya sambil menelan pasir, yang kemudian dapat melewatkan rantai makanan untuk burung dan ikan.

“Kami ingin melihat berapa banyak plastik yang berpotensi didapat di pulau itu – jadi apa yang ada di endapan di sana – dan apa yang dimakan hewan,” kata Ms Hodgson, peneliti pascasarjana di Royal Holloway, University of London.

“Jika Anda terpapar lebih banyak plastik, apakah Anda akan makan lebih banyak plastik? Apa jenis plastik, bentuk, warna, ukuran apa? Dan kemudian kita dapat menggunakan informasi semacam itu untuk menginformasikan eksperimen untuk melihat dampak menelannya. plastik pada hewan yang berbeda. “

Plastik mikro umumnya disebut plastik lebih kecil dari 5mm, atau seukuran biji wijen. Ada banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang dampak potongan kecil plastik ini, yang berasal dari puing-puing plastik, kosmetik, dan pakaian yang lebih besar. Apa yang tidak dalam perselisihan adalah seberapa jauh plastik telah melakukan perjalanan keliling planet ini dalam beberapa dekade.

“Mereka benar-benar ada di mana-mana,” kata Hodgson, yang sedang menyelidiki bagaimana plastik membuat jalannya ke ekosistem laut. “Mikroplastik dapat ditemukan di laut, di lingkungan air tawar di sungai dan danau, di atmosfer, dalam makanan.”

Pertanyaan jutaan dolar
Pulau Great Cumbrae di lepas pantai Skotlandia Ayrshire adalah tempat favorit para pelancong yang datang dari kota terdekat seperti Glasgow. Naik feri dari kota Largs, ini adalah tempat peristirahatan bagi pengendara sepeda dan pejalan kaki, serta para ilmuwan yang bekerja di stasiun laut di pulau itu. Dalam perjalanan perahu dari teluk untuk melihat bagaimana sampel plastik dikumpulkan dari ombak, lumba-lumba bergabung dengan kami untuk sementara waktu dan berenang di sampingnya.

Bahkan di tempat terpencil ini, polusi plastik terlihat di pantai. Prof David Morritt yang memimpin tim peneliti Universitas Royal Holloway menunjukkan benang biru dan serpihan botol plastik yang terbasuh dengan rumput laut di Teluk Kames. Dari mana asalnya adalah “pertanyaan jutaan dolar”, katanya, sambil mengangkat seutas tali biru.

“Kami baru saja melihat beberapa plastik yang terdampar di garis untai di sini dan Anda bisa tahu dengan jelas bahwa itu adalah benang pancing, atau itu berasal dari jaring pancing. Kadang-kadang jauh lebih sulit. Dengan mengidentifikasi jenis polimer, jenis plastik itu dan kemudian dengan mencocokkan bahwa dengan kegunaan yang diketahui dari polimer-polimer itu, Anda kadang-kadang bisa menebak dari mana plastik itu berasal. “

Dari petak sampah Great Pacific ke dasar sungai dan aliran di Inggris, mikroplastik adalah salah satu kontaminan paling tersebar luas di planet ini, muncul dari bagian terdalam lautan kita ke perut ikan paus dan burung laut. Ledakan dalam penggunaan plastik dalam beberapa dekade terakhir begitu hebatnya sehingga plastik mikro menjadi bagian permanen dari batuan sedimen Bumi.

Saat mempelajari sedimen batuan di lepas pantai California, Dr Jennifer Brandon menemukan bukti yang mengganggu tentang bagaimana kecintaan kita pada plastik meninggalkan bekas yang tak terhapuskan di planet ini.

“Saya menemukan peningkatan eksponensial dalam plastik mikro yang tertinggal dalam catatan sedimen kami, dan bahwa peningkatan mikroplastik secara eksponensial hampir secara sempurna mencerminkan peningkatan eksponensial dalam produksi plastik,” katanya. “Plastik yang kami gunakan keluar ke laut dan kami meninggalkannya dalam catatan fosil kami.”

Umur plastik
Penemuan ini menunjukkan bahwa setelah zaman perunggu dan zaman besi, kita sekarang memasuki zaman plastik.

“Dalam beberapa dekade dari sekarang, ratusan tahun dari sekarang, plastik kemungkinan besar akan digunakan sebagai penanda geologis dari apa yang telah kami tinggalkan,” kata Dr Brandon dari Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego. “Kami pada dasarnya mengotori laut dengan minyak yang mengandung bahan kimia. Itu bukan resep untuk samudra yang sangat sehat.”

Satu yang tidak diketahui besar adalah bagaimana mikroplastik dapat mempengaruhi makhluk hidup. Pada bulan Agustus, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) merilis laporan yang menyimpulkan bahwa sementara partikel dalam keran dan air botolan tidak menimbulkan bahaya kesehatan yang nyata, diperlukan lebih banyak penelitian dan bukti.

Dr Brandon mengatakan kita perlu mengetahui “skor plastis” dari hewan-hewan yang berakhir di piring makan kita.

“Mikroplastik ini cukup kecil untuk dimakan oleh plankton dan polip karang dan kerang pemakan penyaring, tetapi bagaimana mereka mengakumulasi bio dalam rantai makanan?” dia berkata. “Pada saat Anda sampai pada ikan besar, apakah ikan itu memakan plastik itu sendiri atau memakan ribuan ikan kecil yang memakan ribuan plankton, yang memakan ribuan mikroplastik.

“Seberapa tinggi tanda tangan plastik pada sesuatu seperti tuna pada saat ia berada di piring makanmu? Dan itu tidak selalu diketahui.”

Menggaruk permukaan
Beberapa minggu setelah kunjungan lapangan Skotlandia, saya mengunjungi laboratorium di Royal Holloway untuk melihat apa yang ditemukan dalam sampel yang dikumpulkan di pulau itu. Sampel air dan sedimen telah disaring untuk menghilangkan plastik, yang diperiksa di bawah mikroskop, bersama dengan plastik yang ditemukan pada hewan laut. Hodgson mengatakan plastik telah ditemukan di semua sampel, termasuk hewan, tetapi terutama di Teluk Kames di pantai selatan pulau itu.

Hewan seperti paus, lumba-lumba dan kura-kura memakan puing-puing plastik besar seperti kantong plastik, yang dapat menyebabkan kelaparan, katanya. Tetapi banyak bit kecil data menunjukkan efek yang lebih halus dari makan mikroplastik.

“Itu mungkin tidak membahayakan mereka seperti membunuh mereka, tetapi seiring waktu mungkin ada kerusakan sel, itu mungkin mempengaruhi keseimbangan energi mereka dan bagaimana mereka bisa mengatasinya, jadi dalam jangka waktu yang lama itu mungkin menyebabkan efek buruk pada baris, “kata Daniella Hodgson.

Jawaban atas beberapa pertanyaan ini akan menjadi jelas dengan penelitian lebih lanjut. Orang lain akan membutuhkan waktu lama untuk menjawab.

“Kami tahu bahwa ada banyak mikroplastik dan kami terus menemukannya di mana pun kami mencarinya,” kata Dr Brandon. “Tapi implikasi dari dampak kesehatan itu dan bagaimana itu benar-benar mempengaruhi hewan dan manusia, kita baru saja mulai menggaruk permukaan pertanyaan-pertanyaan itu.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *