Di Laut, Tidak Semua Plastik Terurai Selamanya

Di Laut, Tidak Semua Plastik Berlangsung Selamanya Polystyrene, polutan laut yang umum, terurai di bawah sinar matahari jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan, baru temuan studi.
Komponen utama pencemaran laut kurang merusak dan lebih mudah dikelola daripada biasanya digambarkan, menurut tim ilmiah di Woods Hole Oceanographic Institution on Cape Cod, Mass., Dan Institut Teknologi Massachusetts.

Studi sebelumnya, termasuk satu tahun terakhir oleh Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, Diperkirakan bahwa polystyrene, plastik di mana-mana yang ditemukan di tempat sampah, dapat memakan waktu ribuan tahun

untuk menurunkan, membuatnya hampir abadi. Namun dalam sebuah makalah baru, lima ilmuwan menemukan sinar matahari itu dapat menurunkan polystyrene selama berabad-abad atau bahkan puluhan tahun.

“Pembuat kebijakan umumnya berasumsi bahwa polystyrene bertahan selamanya,” Collin P. Ward, seorang ahli kimia laut di Woods Hole dan penulis utama studi tersebut mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis. “Itu bagian dari pembenaran untuk kebijakan menulis yang melarangnya. “Alasan utama untuk studi timnya, ia menambahkan, “Adalah untuk memahami jika polystyrene benar-benar bertahan selamanya.”

Polystyrene, salah satu bentuk yang sering membawa nama merek Styrofoam, digunakan untuk memproduksi gelas sekali pakai, sedotan, wadah yogurt, pisau cukur sekali pakai, peralatan makan plastik, pengepakan bahan dan banyak barang sehari-hari lainnya, yang dibuang setiap hari oleh ton. Sebagian besar berakhir di laut. Massa sampah yang berputar-putar dikenal sebagai Great Pacific Garbage Patch, terletak di antara Hawaii dan California, diperkirakan menempati suatu wilayah kira-kira dua kali ukuran Texas.

Banyak negara, perusahaan, kelompok warga dan lembaga kelautan, serta Perserikatan Bangsa-Bangsa program, telah bekerja keras untuk melarang item sekali pakai dan mengatur pembuangannya dengan lebih baik.

“Kami tidak menyebut kekhawatiran atau tindakan itu salah,” Christopher M. Reddy, ahli kimia kelautan di Woods Hole dan penulis lain dalam penelitian ini, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Kami hanya memiliki utas baru untuk tambahkan dan kami pikir ini penting. “

Studi ini dipublikasikan Kamis dalam jurnal Environmental Science and Technology Letters, a publikasi American Chemical Society, sebuah kelompok ilmiah yang berbasis di Washington.

Penelitian ini didanai oleh Andrew W. Mellon Foundation, Frank dan Lisina Hoch Endowed Dana di Woods Hole, Ketua Stanley Watson di Oseanografi di Woods Hole dan lulusan beasiswa penelitian dari National Science Foundation, sebuah lembaga federal.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa sinar matahari dapat menyebabkan plastik rusak. “Lihat saja plastiknya mainan taman bermain, bangku taman, atau kursi taman, yang dapat dengan cepat menjadi sinar matahari, ”Dr. Ward dicatat dalam pernyataan Woods Hole.

Studi baru menunjukkan bahwa sinar matahari bahkan lebih, memecah polystyrene menjadi dasar unit kimia karbon organik, yang larut dalam air laut, dan melacak jumlah karbon dioksida, pada tingkat yang terlalu rendah untuk berperan dalam perubahan iklim. Pada akhir proses ini plastik telah secara efektif menghilang dari lingkungan.

[Mendaftar untuk buletin Science Times untuk cerita yang menangkap keajaiban alam dan kosmos.]

Dalam makalah, para peneliti menggambarkan penelitian ini sebagai “bukti langsung pertama” tentang bagaimana sinar matahari dapat memecah polystyrene di lingkungan menjadi blok bangunan kimia dasar.

Studi sebelumnya sebagian besar berfokus pada efek degradasi mikroba. Itu masuk akal, Dr.Reddy, kata, karena mikroba dapat memakan banyak bentuk karbon organik. Tapi, tambahnya, bahan kimianya struktur polystyrene – terutama tulang punggungnya yang besar, molekul cincin – membuat plastik tidak disukai untuk membusuk bakteri.

Namun, tulang punggung molekul yang sama itu ternyata “bentuk dan ukuran sempurna untuk ditangkap frekuensi sinar matahari tertentu, ”kata Dr. Reddy. Dan energi yang diserap istirahat ikatan kimia.

Di laboratorium, para peneliti menguji lima sampel polistiren yang berbeda untuk melihat apakah ada sinar matahari bisa memisahkan mereka. Tim menenggelamkan setiap sampel ke dalam wadah kaca berisi air dan terkena cahaya dari simulator surya, lampu khusus yang meniru frekuensi sinar matahari. Para ilmuwan kemudian mempelajari air untuk bukti produk rusak.

Dengan alat deteksi dan analisis yang canggih, Dr. Ward dan koleganya kemudian melacak asal bahan lepas kembali ke polystyrene. “Kami menggunakan banyak metode, dan semuanya menunjuk ke hasil yang sama, “katanya dalam pernyataan: sinar matahari dapat mengubah polystyrene dari bahan padat kembali menjadi unit kimia dasar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *