Di Pegunungan Alpen, menjaga mencairnya es

Di Pegunungan Alpen, menjaga mencairnya es Gletser yang tidak stabil menimbulkan bahaya bagi kota-kota Alpen dan daerah-daerah wisata; tantangannya adalah membuat orang tahu kapan harus keluar dari bahaya.

Selama lebih dari seabad, Jungfrau Railway telah mengantarkan turis ke dataran liar dan beku Bernese Alps di Swiss. Pada tahun 2018, lebih dari satu juta orang mengendarai kereta api menuju Jungfraujoch, sebuah stasiun kereta api – tertinggi di Eropa – yang menempati tempat bertengger di antara Jungfrau dan Mönch, dua puncak paling terkenal di negara itu. Kereta melewati sebuah terowongan untuk sebagian besar perjalanan, tetapi sesaat sebelum terjun ke kegelapan, kereta itu melintas di bawah gletser kecil yang menggantung. Empat tahun lalu, para ilmuwan menemukan bahwa gletser itu berisiko runtuh.

Gunung-gunung yang hancur dan gletser yang goyah adalah tantangan yang biasa di Alpen, sebuah wilayah dengan sejarah panjang rekayasa agresif melawan unsur-unsurnya. Tetapi perubahan iklim mengubah lanskap dan bahayanya dengan cara yang masih coba dipahami oleh para ilmuwan, bahkan ketika teknologi baru membantu mereka untuk memprediksi kapan bencana bisa melanda. Ketika suhu rata-rata terus naik, beberapa gletser yang telah lama mengancam komunitas akan mundur, atau bahkan hilang sama sekali. Yang lain – seperti Planpincieux Glacier di Mont Blanc massif di Pegunungan Alpen, yang baru-baru ini menjadi berita utama ketika pemerintah menutup jalan dan mengevakuasi pondok gunung karena ancaman es yang runtuh – akan menghadirkan bahaya baru bagi orang-orang di bawah mereka. Tantangan yang dihadapi para ilmuwan dan pihak berwenang adalah untuk mengidentifikasi area-area di mana malapetaka sudah dekat, dan kemudian melakukan yang terbaik untuk membuat orang-orang keluar dari bahaya.

Memperhatikan pergerakan
Jungfrau Railway adalah contohnya. Pada musim gugur 2015, para ilmuwan memperhatikan bahwa retakan sudah mulai terbentuk di dekat bagian bawah gletser yang menempel di sisi barat Eiger yang berbatu-batu, sebuah gunung setinggi 13.015 kaki yang dilewati kereta menuju Jungfraujoch. Pengukuran para ilmuwan menunjukkan bahwa hingga 2,8 juta kaki kubik es – cukup untuk mengisi barel lebih dari 10.000 truk pengaduk beton – tampak tidak stabil. Jika seluruh lapisan es itu lepas dalam satu gerakan, pemodelan para ilmuwan itu mengungkapkan, longsoran yang dihasilkan dapat menghantam stasiun Eigergletscher, sebuah pemberhentian di sepanjang Jungfrau Railway di mana para wisatawan sering turun untuk mengambil foto dan mengagumi pemandangan.

Perusahaan yang mengelola kereta api bereaksi cepat terhadap temuan ini, memasang sistem radar berbasis darat yang sangat sensitif untuk terus memantau laju pergerakan di dalam gletser. Sebuah sistem terpisah juga dipasang, sebuah radar longsoran yang – ketika dipicu oleh pergerakan massa yang besar – secara otomatis mematikan alarm dan menghalangi kereta memasuki zona bahaya. Begitu klakson alarm mulai berbunyi, siapa pun di daerah itu – termasuk pekerja yang membangun infrastruktur untuk kereta gantung baru di stasiun Eigergletscher – memiliki waktu antara 35 detik dan 45 detik untuk menyingkir.

Runtuh besar biasanya didahului oleh pergerakan yang lebih cepat di dalam gletser, yang dapat dideteksi oleh sistem radar pertama yang lebih sensitif, kata Richard Steinacher, seorang ahli fisika di Geoprevent AG, perusahaan yang berbasis di Zurich yang memasang sistem radar di Kereta Api Jungfrau. Setiap pagi, katanya, para ilmuwan memeriksa data terbaru dari radar dan menilai ancaman kehancuran.

“Begitu ada risiko kegagalan yang lebih tinggi, mereka dapat menutup rel kereta api dan juga lokasi pembangunan,” kata Dr. Steinacher, menambahkan bahwa ini telah terjadi beberapa kali, meskipun sejauh ini hanya longsoran salju kecil telah turun, tidak ada yang cukup besar untuk mengancam stasiun. Tapi tetap saja, mereka yang bertanggung jawab atas keselamatan area sangat bergantung pada pemantauan radar: “Bagi mereka, sangat penting untuk mengetahui apa yang terjadi dan untuk memiliki angka dan pengukuran yang dapat diandalkan,” kata Dr. Steinacher.

Jenis pemantauan radar berteknologi tinggi ini dipasang di Planpincieux Glacier, hanya dua hari setelah pihak berwenang mengumumkan penutupan jalan dan gubuk. Pemantauan gletser sebelumnya mengandalkan foto-foto satelit, Associated Press melaporkan, tetapi pendekatan itu membutuhkan kondisi cuaca yang jelas dan tidak menyediakan data waktu-nyata. Sekarang pergerakan gletser dipantau terus menerus.

Mencapai keselamatan
Sistem radar semacam itu dapat memberikan kepada pihak berwenang data yang mereka butuhkan untuk evakuasi, jika situasinya mengharuskan. Pada bulan September 2017, sekitar 220 orang dievakuasi dari desa Saas-Grund, tujuan populer untuk pejalan kaki dan pemain ski di kanton Swiss, Swiss, setelah sistem radar mendaftarkan gerakan naik tajam dalam pergerakan di dekat Trift Glacier di dekatnya. Pagi-pagi keesokan paginya, ramalan para ilmuwan terbukti benar: bongkahan es besar jatuh dari moncong gletser. Tetapi karena es itu pecah dalam beberapa bagian dan bukannya sekaligus, puing-puing itu tidak sampai sejauh desa di lembah di bawah. Es yang runtuh tidak menyebabkan kerusakan, dan penduduk desa diizinkan pulang pada hari yang sama.

Di Lembah Chamonix, yang terletak di sisi Prancis dari Mont Blanc massif – hanya enam mil ketika burung gagak terbang dari Planpincieux Glacier – the Taconnaz Glacier telah lama menumpahkan bongkahan es besar ke lembah di bawahnya. Untuk saat ini, pangkalan gletser masih membeku ke batuan dasar di bawahnya, tetapi para ilmuwan telah memperingatkan bahwa suksesi musim panas yang panas dapat mencairkan lapisan dasar itu, yang berpotensi mengganggu kestabilan sebagian besar gletser.

Ini adalah kemungkinan yang oleh pihak berwenang di Lembah Chamonix – yang menarik lebih dari empat juta pengunjung setiap tahun – telah ditanggapi dengan sangat serius. Alih-alih hanya memantau, mereka mengambil pendekatan yang lebih langsung: Pada 2013, konstruksi diselesaikan pada penghalang longsoran besar di dasar Gletser Taconnaz. Struktur, yang dapat memuat hingga 63 juta kaki kubik bahan – lebih dari 20 kali volume es tidak stabil yang mengancam jalur kereta api Jungfrau – adalah penghalang longsoran terbesar di dunia, menurut Ludovic Ravanel, ahli geomorfologi dari Pusat Nasional Prancis untuk Penelitian Ilmiah. Untuk saat ini, Dr. Ravanel berkata, ia yakin bahwa orang-orang di lembah terlindungi dengan baik dari apa pun yang mungkin jatuh dari atas.

Ilmu yang berkembang
Di Pegunungan Alpen, setidaknya, para ilmuwan berpengalaman telah mengembangkan pemahaman yang mendalam tentang bagaimana gletser berperilaku, kata Fabian Walter, seorang glasiolog seismik di ETH Zurich, salah satu dari dua Institut Teknologi Federal Swiss. Tetapi masih banyak yang tidak dipahami para ilmuwan tentang bagaimana, mengapa atau kapan tubuh es tertentu bisa runtuh. Dan dengan perubahan iklim, bentang alam berkembang dengan cara yang sulit diantisipasi.

Sebagai contohnya, Dr. Walter menunjuk ke Tibet, di mana pada Juli 2016 seluruh bagian bawah gletser yang relatif landai runtuh, memicu longsoran salju yang melonjak lebih dari 3,7 mil persegi, menewaskan sembilan penggembala dan ratusan domba dan yak. NASA menggambarkan peristiwa itu sebagai “salah satu guguran es terbesar yang pernah tercatat.” Dua bulan kemudian, fenomena yang sama terjadi di lembah yang berdekatan. Para ilmuwan kagum, Dr. Walter mengenang, “Ini adalah hal yang sama sekali baru. Ahli glasiologi tidak tahu bagaimana menghadapinya. “

Penelitian selanjutnya telah mulai mencari tahu faktor-faktor di balik longsoran Tibet yang sangat besar, kata Dr. Walter, tetapi penting untuk mengingat seberapa banyak kita tidak mengerti, dan seberapa kuat kekuatan alam.

“Sesekali, ada pengingat yang tragis tentang ini,” kata Dr. Walter. “Tapi hanya karena tidak ada yang terjadi untuk sementara waktu, itu tidak berarti semuanya aman mulai sekarang.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *