Lima cara petani Inggris menangani perubahan iklim

Lima cara petani Inggris menangani perubahan iklim

Petani berada di garis depan perubahan iklim – rentan terhadap perubahan suhu dan curah hujan, serta semakin seringnya peristiwa cuaca ekstrem.

Mereka juga menghadapi kritik, khususnya atas emisi gas rumah kaca dari industri daging dan susu, dengan seruan untuk pindah ke pola makan nabati yang lebih banyak.

Pertanian saat ini bertanggung jawab atas sekitar 9% dari emisi gas rumah kaca Inggris, kebanyakan dari metana.

National Farmers ‘Union (NFU), yang mewakili 55.000 petani Inggris, telah menetapkan target emisi bersih nol di pertanian Inggris pada tahun 2040.

Itu tidak cukup untuk beberapa pencinta lingkungan, yang mengatakan perbaikan praktik pertanian yang komprehensif dan perpindahan ke produksi yang kurang intensif sudah lama ditunda.

Tetapi beberapa perubahan baru dan mengejutkan terjadi di pertanian Inggris.

  1. Mengirim robot

Para ilmuwan di Wiltshire adalah bagian dari kelompok pakar yang berkembang di seluruh dunia yang mengembangkan robot bertenaga baterai kecil yang dapat secara drastis memotong penggunaan traktor.

Traktor menggunakan diesel, sumber utama emisi karbon dalam pertanian.

“Menggunakan robot mengurangi energi yang digunakan dalam budidaya sekitar 90%,” kata Sarra Mander dari Small Robot Company yang berbasis di Salisbury.

Mesin-mesin mengandalkan kecerdasan buatan untuk menabur benih, mengidentifikasi gulma individu, dan menerapkan jumlah pestisida dan pupuk yang tepat di tempat yang tepat, daripada menyemprotkannya di seluruh bidang.

“Jika Anda memiliki beberapa gulma di kebun Anda, Anda tidak akan menyemprot seluruh kebun, Anda hanya akan menyemprotkan area dengan masalah. Itulah yang kami lakukan. Ini semua tentang ketepatan,” tambah Sarra.

Menabur dilakukan dengan menempatkan benih individu di tanah, tanpa membajak. Lebih sedikit gangguan tanah berarti lebih banyak karbon tetap terkunci di tanah.

Robot masih relatif tidak biasa di pertanian yang dapat ditanami di Inggris tetapi mesin sedang dikembangkan di seluruh dunia untuk menangani semuanya mulai dari pemetaan hingga penanaman, pemangkasan, dan pemetikan.

Bank investasi Goldman Sachs adalah di antara mereka yang memprediksi perubahan global besar-besaran ke “pertanian presisi” yang digerakkan oleh teknologi di tahun-tahun mendatang.

  1. Menggunakan drone untuk memetakan bidang

Drone dan sensor yang dipasang di traktor juga digunakan untuk membantu petani menentukan pola kelembaban, gulma, dan hama yang tepat.

Data dimasukkan ke mesin presisi untuk menargetkan area yang perlu dikerjakan – dan membiarkan sisanya tidak terganggu.

Pupuk nitrogen membutuhkan banyak energi untuk menghasilkan dan, terutama jika diterapkan pada waktu yang salah dan dalam jumlah yang salah, bakteri bertindak untuk menghasilkan nitro oksida.

Nitrous oxide adalah 200 hingga 300 kali lebih efektif dalam menjebak panas di atmosfer daripada karbon dioksida.

Memetakan dan menganalisis setiap bidang memungkinkan petani untuk menargetkan pupuk nitrogen hanya di tempat-tempat yang membutuhkannya, pada waktu yang tepat – dan memotong emisinya.

“Inovasi semacam ini sangat fantastis bagi kami,” kata Becky Willson, dari organisasi Farm Carbon Cutting Toolkit. “Itu bukan jawaban total tetapi itu bisa sangat membantu.”

  1. Menanam lebih banyak pohon

Seperti Becky, banyak juru kampanye lingkungan juga percaya menerapkan teknologi baru tanpa perubahan mendasar pada praktik pertanian intensif tidak cukup.

Nick Rau, dari Friends of the Earth, mengatakan: “Teknologi baru sangat membantu – tetapi sederhana, solusi berteknologi rendah, melihat seluruh pertanian selama beberapa musim telah diabaikan.”

Nick percaya ada potensi besar dalam berbagai solusi dan poin, khususnya, penanaman pohon.

Friends of the Earth menyerukan penggandaan tutupan pohon – untuk meningkatkan penyimpanan karbon, membantu banjir dan mencegah erosi tanah.

Petani Cambridgeshire Stephen Briggs setuju. “Ini tentang mengambil pelajaran dari alam,” katanya.

Dia sekarang menanam 13 varietas apel lebih dari 125 hektar (0,5 km persegi), sekitar 8% dari kebunnya.

Pohon apel menghentikan erosi tanah, mengunci karbon ke dalam tanah, mendukung keanekaragaman hayati dan menghasilkan tanaman baru.

Keuntungannya, kata Stephen, telah meningkat sejak dia melakukan perubahan, 10 tahun yang lalu.

“Dengan menanam pohon di samping gandum, Anda memperluas ruang produktif ke udara dan turun ke tanah, ditambah Anda memperpanjang periode tahun saat Anda menangkap sinar matahari,” katanya.

Perlindungan angin dari pohon juga dapat mengurangi waktu ternak perlu disimpan di dalam ruangan di musim dingin, lagi-lagi menghemat energi dan mengurangi emisi.

  1. Menjaga ternak di luar lebih lama

Peternak yang menjaga hewan di luar rumah lebih lama di Inggris dapat membantu mengurangi emisi ribuan mil jauhnya.

Ketika hewan diambil di dalam ruangan, mereka terkadang diberi makan kedelai yang diimpor dari Amerika Latin.

Kedelai sering dibudidayakan di tanah yang sebelumnya merupakan hutan hujan, sehingga permintaan untuk pakan ternak di Inggris adalah, kritik mengatakan, mengekspor deforestasi.

Sapi-sapi Inggris diberi makan rumput lebih banyak tahun ini daripada sapi-sapi di banyak negara lain, sehingga dampak Inggris terhadap deforestasi melalui impor kedelai mungkin relatif kecil.

Tetapi produksi kedelai untuk industri pakan ternak global adalah salah satu pendorong utama deforestasi, menurut Global Forest Atlas, dan Amazon telah dibuka pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Diperkirakan sejak tahun 1970 sekitar 20% dari Amazon telah hilang.

Kelompok lingkungan Greenpeace juga menyoroti area besar hutan hujan yang hilang karena penanaman kedelai.

Dan Richard Finlay, dari NFU, mengatakan petani Inggris memahami peran mereka dalam memerangi perubahan iklim tidak berakhir di pantai Inggris.

“Sebagian besar dari rantai pasokan telah berkomitmen untuk hanya menggunakan kedelai yang berkelanjutan dan bersumber secara bertanggung jawab,” katanya.

  1. Memotong emisi metana

Sapi dan domba menghasilkan metana dalam sistem pencernaan mereka.

Metana menghasilkan 21 kali lebih banyak pemanasan di atmosfer daripada karbon dioksida.

Sementara karbon dioksida adalah kekhawatiran terbesar bagi banyak industri lain, dalam pertanian metana adalah kekhawatiran utama.

NFU menunjuk ke banyak petani menggunakan metana dari kotoran dan bubur untuk menghasilkan listrik dan mengatakan industri ternak Inggris adalah salah satu yang paling efisien dan berkelanjutan di dunia.

Tetapi masalah metana telah menghasilkan berbagai pendekatan lain.

“Ada banyak pemikiran tentang aditif pakan yang mungkin mengurangi produksi metana dalam nyali hewan,” kata Becky Willson.

Beberapa peneliti dan organisasi, seperti Becky, juga menunjuk pada pemuliaan dan genetika yang lebih baik sebagai jalan ke depan.

Untuk sapi potong, satu pendekatan di Skotlandia adalah memilih hewan untuk berkembang biak berdasarkan berapa banyak metana yang mereka hasilkan dalam sistem pencernaan mereka.

Untuk sapi perah, yang mulai memproduksi susu pada usia dua tahun, sebuah pendekatan di AS telah bertujuan untuk memperpanjang umur produktif hewan – sehingga proporsi kehidupan hewan yang tidak produktif dan menghabiskan energi yang dikonsumsi dan memancarkan metana berkurang .

Sederhananya, beternak sapi yang menghasilkan susu lebih lama, mengurangi kebutuhan pengganti anak sapi perah – yang akan mengkonsumsi energi dan mengeluarkan metana, tanpa menghasilkan susu, selama dua tahun pertama kehidupan mereka.

Untuk domba, dengan umur rata-rata sekitar enam hingga delapan bulan, tujuannya adalah menghasilkan hewan yang menggemukkan lebih cepat dan dapat disembelih lebih awal.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *